Notre parcours avec Charlène&Alex

Une fois que les gars sont allés récupérer les camping-car ou plutôt les tanks ! (le notre fait 10 m de long) on prend la route en direction de Calico, le temps de sortir de la ville (énormes bouchons tout autour de Los Angeles et la périphérie, comme d’habitude!! ) et d’aller faire des courses nous allons passer notre première nous à l’arrache sur le parking d’une église car il est trop tard et tous les campings sont fermés, ça commence bien 😉
Le lendemain on arrive enfin à Calico, c’est une petite ville située près de Barstow à environ 200km au Nord Est de Los Angeles. C’est une ancienne ville minière. Jusque dans les années 1890, elle produisait 20 millions $ de minerai d’argent. Il fait une chaleur terrible 40°, on est proche de désert de Mojave. Nous partons donc avec nos gallons d’eau (1 gallon=3,78L) faire les chercheurs d’or IMG_4696  IMG_4697 et

découvrir la ville avec le petit train. IMG_4704

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Nous nous posons dans un camping IMG_4687

IMG_4688 avec piscine (obligé vu la chaleur!) Nous partons ensuite en direction du Grand Canyon, nous faisons un stop à Laughlin pour passer la nuit dans un camping toujours avec piscine (aujourd’hui à 13h on a frôlé les 47° l’air nous brûlait les jambes, on avait l’impression de respirer dans un sèche cheveux et le congélateur n’arrivait plus à congeler) On reprend la route vers le Grand Canyon en empreintant un bout de la mythique route 66 IMG_4733 qui relie Los Angeles à Chicago. On arrive en fin de journée au Grand Canyon, on a quitté la Californie, on est maintenant en Arizona. Le lendemain on part découvrir le canyon. 20160606_121113

20160606_112405 C’est magnifique, on prend les navettes

gratuites pour aller voir plusieurs IMG_4780 points de

vues, IMG_4749

IMG_4789  IMG_4790 pique-niquer le midi IMG_4793

IMG_4800 IMG_4810 et se faire le coucher de soleil le soir. IMG_4819

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IMG_4862   IMG_4865Après cette journée bien remplie, une bonne nuit de sommeil s’impose.
Nous partons ensuite vers Monument Valley, nous y arrivons en fin de journée. On prend les photos IMG_4872

IMG_4875 IMG_4881 IMG_4898 IMG_4915 et on part en direction de Page. Le planning est un peu chargé, on a encore plein de choses à voir. La température est maintenant moins élevée il ne fait plus que 30° 😉
Nous arrivons donc à Page et le Lake Powell, nous sommes maintenant passés en Utah. Nous allons nous poser 4 nuits ici. Le premier soir, apéro et grillades. Les gars rencontrent une américaine, prof d’espagnol qui vit à Chicago, ils vont discuter ensemble pendant 1h30, Enzo se joint à la discussion, ça, ça vaut au moins 3h de cours d’anglais 👏
Les paysages du Lake Powell sont vraiment splendides. On fait une petite balade facile de 20 min pour aller voir « Horseshoe Bend » IMG_4964  IMG_4966

IMG_4970 le seul petit détail c’est qu’il fait 38° !! Le ranger est en haut sous un porche et donne de l’eau et vaporise les gens quand ils arrivent.
Ce matin est un matin un peu particulier, Alex, Charlène et nous, avons réservé un tour en hélicoptère pour voir le Lake Powell vu du ciel. On arrive au centre, on s’installe IMG_4985

IMG_4991   IMG_4994 et Alex&Charlène partent les premiers, nous on reste avec les 6 petits loulous et 50 min plus tard c’est à notre tour. Le paysage vu d’en haut est unique! IMG_5005  IMG_5018

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IMG_5057En milieu de parcours, IMG_5034 il se pose sur « tower

butte » la vue est époustouflante IMG_5075
On ne se lasse pas du Lake Powell, le dernier jour, on termine le séjour en louant un bateau et un jet ski pour l’après midi. IMG_5099

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Maintenant on file à Bryce Canyon, on se pose une nuit. Le lendemain on visite un peu Bryce Canyon. Ces formations rocheuses de formes coniques appelées aussi « hoodoo » donnent des vues magnifiques.IMG_5132

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IMG_5156 et en fin de journée on arrive à Las Vegas, on est maintenant passé dans le Nevada.

IMG_5171 On passe la nuit sur le parking de l’hôtel casino Circus Circus qui est aménagé pour les camping car. Le lendemain les gars vont rendre les camping-car et nous on va faire faire l’enregistrement car on a réservé une nuit dans un hôtel pour se faire une soirée à Las Vegas. En fin d’après midi on part se balader IMG_5181 dans le strip  qui est la rue principale

IMG_5184 de Las Vegas avec tous les casinos.

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On mange et on rentre à l’hôtel, on couche les enfants et Enzo fait la baby-sitter pendant que l’on est en bas à jouer au machine à sous et au black jack. Évidemment, on a perdu! Mais on a passé une très bonne soirée.
Il est malheureusement déjà l’heure de se quitter nous devons prendre notre vol pour New York et Charlène&Alex doivent continuer leur périple de leur côté. On loue une voiture à Las Vegas pour faire le trajet de nuit jusqu’à Los Angeles, notre vol est à 8h le lendemain matin.

Los Angeles

Après quelques heures de route (sans trop de bouchons cette fois ci!) nous voilà arrivé à Playa del Rey c’est un quartier au Sud Ouest de Los Angeles, pas très loin de Santa Monica et Venice Beach. Nous allons y passer quelques jours en attendant l’arrivée de Charlène, Alex, Tom et Noa (la tata, le tonton et les cousins des enfants).

Los Angeles c’est vraiment immense et tout prend du temps, le réseau de transport en commun est très insuffisant il faut impérativement avoir une voiture si on veut pouvoir se déplacer et visiter car tout est loin les uns des autres. Comme tout le monde prend sa voiture, il y a des bouchons énormes tout le temps, à toute heure de la journée, c’est très fatiguant car il faut 2h pour aller acheter une bouteille de lait et des couches!

Nous commençons notre visite par Hollywood Blvd IMG_4655 et les

fameux trottoirs de « Walk of fame » IMG_4635

IMG_4634 avec les étoiles de célébrités du cinéma mais également du théatre, de la musique ou de la télévision. On monte ensuite à « Griffith Observatory » IMG_4639 il y a une magnifique

vue sur Los Angeles IMG_4648 et sur les célèbres lettres

IMG_4636 HOLLYWOOD.

Aujourd’hui, on décide d’aller se balader à Venice Beach, IMG_4661  IMG_4660 il y a pas mal de vent et l’eau est à 18° mais c’est très agréable de se promener sur le remblai, on se croirait comme dans les films (pamela n’est pas là, mais elle a laissé sa bouée de sauvetage 😉 ). IMG_4668

C’est très surprenant, on voit de tout à Venice Beach, IMG_4678  IMG_4675 des bodybuildeurs qui font leur show, des artistes de rues, des boutiques d’objets en tout genre et parmi tout ce petit monde des homeless. Il y en a tout le long du remblai. Richesse et consommation d’un coté et pauvreté et marginalisation de l’autre. Quand la nuit tombe, il ne faut pas rester dans les rues car ils reprennent possession des lieux et pas toujours dans la meilleure cordialité.

On en profite aussi pour se faire une journée shopping à « Citadel Outlet » près de LA. En fait, les outlets se sont des regroupement de magasins de grandes marques (Levis, Converse, Guess, Adidas, ect…..) à des prix cassés. On a fait le stock!

Ces quelques jours sont vite passés et il est temps de quitter Los Angeles et de retrouver Charlène&Alex dans une maison à Long Beach au Sud de Los Angeles. On va y rester 2 nuits le temps qu’ils se reposent un peu et ensuite on récupère chacun notre camping-car pour notre road trip tous les 10.

 

San Diego

Nous voilà à San Diego, normalement en partant de Fresno, on avait 5h de route, finalement  nous avons mis 9h pour arriver à la maison que l’on avait louée sur Airbnb. Nous avons eu des bouchons monstrueux aux abords de Los Angeles. IMG_4535 Du coup lorsque l’on arrive à 21h, on dépose les bagages et on file manger au « Five Guys » c’est un peu comme un Mc Do mais on y mange que des hamburgers et des frites faits maison, un délice !!!

Après s’être installé et une bonne nuit de sommeil, on commence notre découverte de San Diego par une promenade dominicale à La Jolla. IMG_4549  IMG_4552C’est une petite station balnéaire au Nord de San Diego. Sa particularité est que sur la plage de Casa beach on peut voir des colonies de phoques. IMG_4554  IMG_4560

IMG_4562 On peut également voir des mariages à l’américaine (comme dans les films) IMG_4551  Ce n’est pas typique de la Jolla mais il y en avait un par hasard ce jour là.IMG_4565

Le lendemain, changement de décor, nous allons visiter IMG_4568 la « old town »  C’est le site de la première colonie espagnole permanente en Californie. En 1968, l’État du Département des parcs et loisirs de Californie crée « Old Town State Historic Park » pour préserver le riche patrimoine qui caractérise San Diego au cours de la période 1821-1872. Le parc comprend une place principale, des expositions, des musées, des démonstrations d’histoire vivante (les commerçants sont habillés avec les costumes de l’époque) et des bâtiments historiques.  IMG_4582

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IMG_4581  Il faut quand même l’avouer c’est très touristique ça perd un peu d’authenticité avec toutes ces boutiques de souvenirs IMG_4569  

IMG_4571 et les dizaines de restaurants. Mais c’était agréable et dépaysant.

On ne pouvait pas quitter San Diego sans aller visiter l’USS Midway museum, IMG_4584 nommé d’après la bataille du même nom. C’est un porte-avions de la marine de guerre des États-Unis. C’est le premier porte-avions à être mis en service après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Transformé aujourd’hui en un gigantesque musée flottant, il a ouvert au public le 7 juin 2004. IMG_4588 Les enfants sont émerveillés, il n’y a pas qu’eux d’ailleurs. 2h de visite éducative et récréative! IMG_4602   IMG_4604

IMG_4611   IMG_4624

Notre petit séjour a San Diego est terminé, maintenant direction Los Angeles.

Yosémite et Séquoia park

Après ces quelques jours dans la vie urbaine et le confort des appartements Airbnb, direction Sonora, une petite ville à 1h du Yosémite National Park à environ 300 km à l’Est de San Francisco. Nous allons tester les motels américains. Les lits sont moins grands qu’en Asie les enfants sont un peu serrés ! IMG_4301

Le Yosemite Park couvre des milliers d’hectares de forêts et de montagnes, la vallée de Yosemite (au centre du parc) est une vallée glaciaire qui se caractérise par des flancs hauts et abrupts et un fond plat où coule la Merced River. Les paysages sont magnifiques. On voit pleins de cascades un peu partout IMG_4341  IMG_4375

IMG_4354dans le parc, on est en plein milieu du printemps la fonte des neiges rendent les cascades très activent et spectaculaires. On commence notre visite en allant voir « El Capitan », IMG_4374 avec ses 900 m, c’est la plus haute falaise entière au monde. Un peu plus loin, on peut voir les « Yosémite Falls », IMG_4355

IMG_4364 ce sont les cascades les plus hautes du parc.  Nous verrons aussi « Half Dome » à la forme si caractéristique, IMG_4339  IMG_4380 c’est le symbole du parc car on aperçoit sa silhouette de pratiquement partout. A Yosémite il y a aussi des séquoias IMG_4316 ils sont

moins impressionnants qu’à Séquoia Park IMG_4317 mais ça donne déjà une idée de la grandeur de ces arbres. IMG_4321  IMG_4327

Après ces 2 jours passés tranquillement à visiter Yosémite, on descend plus bas dans un motel à Fresno (c’est une des deux entrées possible du parc) pour pouvoir aller visiter le « Séquoia Park ». IMG_4405 Il culmine en moyenne entre 2000 et 2500 m d’altitude (heureusement qu’Inès est  grande car il faut faire attention à l’altitude avec les bébés, jusqu’à 1 an on ne peut pas dépasser 1200 m) et regroupe des sommets granitiques, des gorges, des lacs et les fameuses forêts de Séquoia. IMG_4409  IMG_4411 Le plus célèbre séquoia  géant est le General Shermann Tree IMG_4446Après une petite balade de 15-20 min, nous arrivons à ce monstre sacré de la forêt,  son tronc fait 11 m de diamètre, il aurait entre 2300 et 2700 ans !!! IMG_4449 C’est impressionnant. Ensuite, nous allons voir « General Grant », un autre séquoia  géant. Nous allons voir également Moro Rock, un dôme en granit IMG_4466 IMG_4475  IMG_4468

IMG_4500qui donne une jolie vue sur le côté ouest du parc. IMG_4481  IMG_4494 Pendant la journée, on essaie de voir des ours, il y en a beaucoup à Séquoia (comme à Yosémite) et en fin de journée, bingo on en aperçoit un qui est tranquillement en train de manger. IMG_4460

IMG_4462 Les enfants sont trop contents d’en voir enfin un dans son milieu naturel. Sur la route en sortant du parc, on passe en voiture à travers le tronc d’un séquoia couché.IMG_4515

La visite des 2 parcs se terminent, demain on reprend la route direction San Diégo tout au Sud de la Californie à une trentaine de kilomètre de la frontière mexicaine.